Archive for the ‘rechtszaak’ Tag

Negen tellen neer

google-books-featured1-500x236

Het is nu bijna negen jaar geleden dat Google haar plannen wereldkundig maakte om alle gedrukte boeken ooit geproduceerd te gaan digitaliseren, om te beginnen met de collecties van Michigan, Harvard, Stanford, de New York Public Library en Oxford. Nu, zo’n 30 miljoen gedigitaliseerde boeken verder (maar wie weet dat zeker?), is er eindelijk een uitspraak in de rechtszaak die door de Amerikaanse Authors Guild, de belangenorganisatie van auteurs, tegen Google was aangespannen, en het is een grote overwinning voor Google geworden. Zelfs de Authors Guild moet het zelf toegeven: 1-0 voor Google.

Authors Guild

De commentatoren buitelen uiteraard over elkaar heen om de triomf van Google te bezingen. Een van de meest trouwe en best ingevoerde commentatoren, de Amerikaanse jurist James Grimmelmann, heeft op zijn eigen blog nog niet gereageerd, maar op Twitter was zijn oordeel duidelijk: “Google Books is fair use, case dismissed. (…) Page 26 is an ode to Google Books.” Dit is die pagina 26 uit de uitspraak van rechter Danny Chin:

In my view, Google Books provides significant public benefits. It advances the progress of the arts and sciences, while maintaining respectful consideration for the rights of authors and other creative individuals, and without adversely impacting the rights of copyright holders. It has become an invaluable research tool that permits students, teachers, librarians, and others to more efficiently identify and locate books. It has given scholars the ability, for the first time, to conduct full-text searches of tens of millions of books. It preserves books, in particular out-of-print and old books that have been forgotten in the bowels of libraries, and it gives them new life. It facilitates access to books for print-disabled and remote or underserved populations. It generates new audiences and creates new sources of income for authors and publishers. Indeed, all society benefits.

Chin kan het hiermee bij weinigen meer fout doen. Behalve natuurlijk bij de Authors Guild, die al heeft laten weten tegen de uitspraak in beroep te zullen gaan.

Het laatste woord is dus nog steeds niet gezegd. En ook voor de toegang tot Google Books buiten de Verenigde Staten heeft deze uitspraak geen consequenties. Dat neemt niet weg dat ook wij blij moeten zijn met deze uitspraak. Was die in het voordeel van de Authors Guild uitgevallen, dan zouden we veel verder van huis zijn.

P.S. lees ook de uitvoerige analyse van Danny Sullivan op Search Engine Land.

Bij de konijnen af!

nuclear-explosion

Oké, ik ben ook schuldig. Volgens onze lokale catalogus hebben we 374 boeken van de Edwin Mellen Press in onze collectie, en ik kan niet uitsluiten dat ik zelf verantwoordelijk ben voor de aanschaf van minstens een van die boeken. Is dat erg? Nee, oppervlakkig bezien niet. Maar als we wat dieper kijken wel. Niet omdat de kwaliteit van de door de Mellen Press uitgegeven boeken van discutabele kwaliteit zouden zijn. Maar wel omdat de Mellen Press een collega-bibliothecaris die dit op zijn blog durfde neer te schrijven inmiddels gerechtelijk heeft aangeklaagd en onder meer 3 miljoen dollar schadevergoeding van hem en zijn huidige werkgever durft te eisen!

De bibliothecaris waar het om gaat is Dale Askey, werkzaam bij de universiteitsbibliotheek van McMaster University (Hamilton, Ontario, Canada). Ruim twee jaar geleden, toen hij nog werkzaam was bij Kansas State University, schreef hij op zijn blog Eintauchen (kort daarop omgedoopt in Bibliobrary) een kritische post over de Edwin Mellen Press. Op zijn blog heeft hij de post inmiddels verwijderd, maar via de Wayback Machine én natuurlijk in de aanklacht die tegen hem is ingediend is die natuurlijk wel terug te vinden. Cruciale passages daarin? Laat ik die hier maar niet herhalen. Voordat je het weet heb ik ook de Mellen Press achter me aan. ;-(

Een van degenen die op deze rechtszaak reageerde heeft het over de Mellen Press going nuclear. Het lijkt inderdaad inderdaad op een typisch gevalletje overkill, mede gelet op het feit dat de aanklacht pas twee jaar na de publicatie van de blogpost is ingediend. De Mellen Press kan nog op weinig steun rekenen voor haar optreden, en dat is terecht. Blijkbaar heeft men na eerdere verwijten over de gebrekkige kwaliteit van de boeken die men op de markt brengt besloten dat er nu een punt gemaakt moet worden. Het heeft er alle schijn van dat ze daarmee vooral in hun eigen voet schieten. Er is inmiddels een petitie gestart waarin de Mellen Press opgeroepen wordt haar aanklacht in te trekken. Gisteravond om 10.00 uur hadden er 230 mensen de petitie ondertekend. Inmiddels zijn dat er ruim 16 uur later 642. Onderteken ook, zou ik zeggen: Edwin Mellen Press: End libel suit against Dale Askey and McMaster University.

Lees meer over deze zaak op:

Uit de laatste nieuwsbrief van de Edwin Mellen Press:

EMPress