Theebladeren lezen en koffiedik kijken

Het was een bericht waarvan de kop uiteindelijk meer vragen opriep dan de inhoud van het artikel kon beantwoorden: Google Begins to Scale Back Its Scanning of Books From University Libraries. Het bleek om de indruk te gaan van enkele Amerikaanse bibliotheken die met Google een contract hebben; Google zelf hulde zich zoals altijd in nevelen en meldde slechts in een reactie (en dat was wel nieuws) “We’ve digitized more than 20 million books to date and continue to scan books with our library partners”. Tot nu toe ging iedereen uit van ca. 15 miljoen, maar dat zijn er dus mogelijk al 5 miljoen meer. Mogelijk, want hoeveel boeken er via Google Books doorzoekbaar zijn blijft een van de vele mysteries rond dit project. De HathiTrust, waar veel van het door Google gescande materiaals ook nog eens wordt gearchiveerd, is wat dat betreft aanzienlijk duidelijker: 10,105,274 gedigitaliseerde en gearchiveerde banden (al begin ik bij dit soort precieze getallen ook altijd weer aan de correctheid te twijfelen; is het er niet 1 meer of minder?)

In de discussie volgend op het artikel in The Chronicle wreekte zich opnieuw de onduidelijkheid over waar we het bij het inscannen van de volledige boekproduktie uit alle eeuwen nu eigenlijk over hebben. Gaat het om 129 miljoen titels, zoals Google ooit zelf berekende, of om een (veel) lager aantal?

Stephen Abram reageerde op nog een andere wijze op zijn blog:

Google has made several abortive attempts at library strategies and pulls back.  There are lists lately of over 50 products that are on hiatus or closed.  Microsoft has too.  Their MS book scanning and academic search product ended a few years ago.  Many libraries have chosen strategies to depend on Google for some parts of their services, not the least reason of which was price.  Does Google have enough personal data and content now from the book scanning project to drive the ads they need?  Have they got their critical mass?  Sponsored content / content spam company DirectMedia president once said they best way to drive ads was to convert all the books already written. What becomes of Google Scholar that many libraries teach and encourage their students to use?
I still say that there is a big difference between partnering with someone who has a business revenue model aimed at supporting libraries and education and one whose business model is dependent on acquiring eyeballs and personal usage behaviours to drive ads and search engine results.

En als je dat dan weer combineert met deze persoonlijke confessie van een voormalig Google-medewerker over de recente veranderingen in de focus van het bedrijf: “The Google I was passionate about was a technology company that empowered its employees to innovate. The Google I left was an advertising company with a single corporate-mandated focus.” dan hou je toch weer een beetje je hart vast voor de toekomst van dit mega-project.

2 comments so far

  1. rvandieen on

    Ik neem toch aan dat de bibliotheken die een contract hebben met Google voor het scannen van boeken ook afspraken hebben gemaakt over aantallen en verwerkingssnelheden? Hoe zit het bv met de KB, wordt daar ook minder gedigitaliseerd dan in het begin?

    • zeemanspraat on

      Veel van de contracten zijn (nog) geheim en (dus) weten we niets van de afspraken over aantallen en verwerkingssnelheid. Met de KB is een contract afgesloten voor minstens 160.000 boeken. Looptijd van het contract is 6 jaar, maar het kan daarna stilzwijgend verlengd worden. (hier). Het KB-project staat nog echt aan het begin, de eerste door Google gedigitaliseerde boeken moeten nog beschikbaar gesteld worden. Dat is een kwestie van lange adem. Gent is al veel langer bezig, sinds 2007, maar van de geplande ca. 300.000 boeken zijn er op dit moment ‘pas’ 113.000 via de Gentse catalogus beschikbaar.


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: