De hardnekkigheid van Books and Buildings

Vanmiddag luisterde ik via een directe verbinding mee met de lezing van Nancy Roderer, bibliothecaris van de Welch Medical Library van Johns Hopkins University, in de OCLC Research Distinguished Seminar Series. Roderer begon tien jaar geleden als bibliothecaris en zette toen al in op de e-only library. Die hoopte ze destijds binnen tien jaar, in 2012, te realiseren en vandaag keek ze terug op wat er in de afgelopen tien jaar was gerealiseerd. Dat is veel, maar die e-only library is er nog niet. Heet van de naald kon ze laatste ontwikkelingen vertellen. Vorig jaar november was aan de gebruikers van de Welch Medical Library (zo’n 35.000 studenten en medewerkers!) meegedeeld dat de fysieke bibliotheek gesloten zou worden. Tegenover 35.000 downloads van artikelen per dag (96% van het collectievormingsbudget gaat naar e-journals en databases) stonden nog maar 41 uitleningen per dag. Levering van gedrukt materiaal zou voortaan op locatie gaan plaatsvinden en de bibliotheek zelf zou een geheel nieuwe bestemming gaan krijgen.

Niet dus, althans voorlopig nog niet. Onder druk van protesten van gebruikers is het besluit om per 31 december 2011 te sluiten voorlopig teruggedraaid en is er naar goed Hollands voorbeeld een commissie ingesteld die de voors en tegens van sluiting nog een keer goed op een rij moet gaan zetten. Bezoekers van de site van de Welch Medical Library worden nu met de volgende boodschap begroet:

We’ve heard your comments about the future of the Welch Library and, in response, will take time for a careful review of the future of this treasure on our campus. To ensure we capture thoughts and ideas from across the schools of public health, nursing and medicine, and the hospital, the deans of each school will join in appointing a broad-based, representative committee to look at our opportunities.
On the university side, members of the committee will be identified from the elected faculty and student senates, and from associations in each of the schools, while health system members will be chosen by the hospital administration. The committee will research and reflect on our investments in physical and digital materials, in centralized and distributed library services, and in the best use of the library building.
The library will maintain its current status, with both physical and electronic resources available, until the review period is complete and a new plan is put in place. We will keep you updated about this work and the committee’s recommendations through the Welch website, emails, and print matter in the schools.
We look forward to working together to move the library forward while preserving the treasure that is the Welch Library building.

Sincerely,

David G. Nichols, M.D.
Chair of the Welch Library Advisory Committee
Mary Wallace Stanton Professor of Education
Professor of Anesthesiology, Critical Care Medicine and Pediatrics
Johns Hopkins University School of Medicine

Roderer verwacht overigens niet dat de sluiting daarmee definitief van de baan is, maar de actuele ontwikkelingen staan toch in schril contrast met de optimistische uitlatingen die ze nog in november over de aanstaande sluiting deed. Niet alleen voor medisch bibliothecarissen is dit een case die in de komende maanden met meer dan gemiddelde belangstelling gevolgd zou moeten worden. Het verzet tegen sluiting verklaart ze overigens uit een gehechtheid van een deel van de bibliotheekgebruikers aan een verouderd beeld van de bibliotheek, het beeld van Books and Buildings, terwijl we allang op weg zijn naar de bibliotheek van Information and Services.

No comments yet

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: