De wondere wereld van het e-boek

Naast me op m’n bureau ligt een p-boek. Of juister: een POD-versie van een e-boek. Het gaat om Google Books: Google Book Search and its Critics van de Amerikaan Peter Batke. Netjes ingebonden, met een harde kaft, een stofomslag en een ISBN: 978-0-557-32529-0. Het boek wordt op de markt gebracht via Lulu en kost een kleine € 30. Niets mis mee zo op het eerste gezicht.

Maar ja, je bent bibliothecaris of niet en dus verbaas je je toch over een aantal zaken. De karige bibliografische ontsluiting bijvoorbeeld. Geen plaats van uitgave, geen uitgever, geen jaartal; allemaal zaken die in de wereld van de wetenschap toch geen overbodige zaken zijn. Volgens Amazon wordt het boek uitgegeven door Humancomp Press, maar dat is een grootheid die verder nergens terug te vinden is. De titel van het boek lijkt ook al niet in beton gegoten, want de opdruk op de boekband luidt: There is Something about Google Books.

Goed, een kniesoor die daar allemaal op let. Maar dan de e-versie van het boek. Die is bij Lulu gratis te downloaden. Dat had ik voor de vakantie overigens ook gedaan op m’n netbook, maar aan lezen van het scherm ben ik uiteindelijk niet toegekomen. Dat vond ik op het strand aan de Adriatische kust in de felle zon toch echt iets te onhandig. Curieus is het om vervolgens te zien dat deze e-versie via Lulu ook voor € 4.10 te kopen is. ??? Wie zou dat nu nog gaan doen? En het wordt nog gekker: op het stofomslag staat een oude geleerde op een wankel laddertje met een boek in zijn hand, vergezeld van een gedachtenballonnetje met de tekst I’d rather read this on a Kindle. Batke’s boek is inderdaad ook beschikbaar voor de Kindle, maar niet gratis te downloaden hoor. Bij Amazon moet je zelfs $ 8.05 voor de Kindle-versie betalen!

                                Google Books: Google Book Search and its Critics

En is Batke’s boek dat nu allemaal waard? Nee, wat mij betreft niet. Google Book Search and its Critics is een uit de hand gelopen discussie van Batke met twee van de bekendste kritikasters van Google Books, Robert Darnton en Anthony Grafton. Op zich is daar niets mis mee, maar Batke is zo met zichzelf ingenomen en herhaalt zich om de zoveel pagina’s zo uitvoerig dat je niet anders kunt denken dan dat een competente redacteur bij een echte uitgeverij daar korte metten mee gemaakt zou hebben. Die zou het boek zonder mededogen tot de helft ingekort hebben en misschien zelfs Batke maar geadviseerd hebben opnieuw te beginnen. Maar Batke heeft z’n ei gelegd, belooft ons zelfs nog additioneel materiaal op zijn website, maar dat is daar nog steeds niet terug te vinden. Misschien maar goed ook.

3 comments so far

  1. Peter Batke on

    One might have thought the reviewer would have been happy with the free down-load from Lulu, or he might have bought the electronic version for five dollars as a gesture of supporting my considerable work. That choice is a courtesy provided by me obviuosly above the threshold of the reviewers imagination

    Instead the reviewer demonstrates his brief attention span by not being willing to follow a detailed academic argument. Tant pis.

    It seems I am pleased with myself: I plead guilty. So pleased in fact that I reinserted much of what an editor had cut. The point is I am writing for people who have followed the discussions of Darnton and Grafton to tell them that there are other memes out there. Unfortunately, it does take some time to place a meme into the world.

    Perhaps, it would have been better to read the text at the desk than at the beach. Perhaps the reviewer might have hit on just one, just one lousy, pathetic, substantive point instead of spending thirty seconds looking for a publisher and starting writing the review.

    The review gets no marks and the writer will write one hundred times: I will read a book before reviewing it.

  2. zeemanspraat on

    Oeps, I touched a sore spot.
    Dear Peter Batke, my sincere apologies. A hard copy of your book has been ordered by my library. I have hit at least “one lousy, pathetic, substantive point” (your words) reading your book. And luckily, in the age of the computer writing one hundred times “I will read a book before reviewing it” is a piece of cake. I’am ready!

  3. Peter Batke on

    Sorry for ascerbic tone – you are my first review in six months and I was disappointed. And in Dutch of all languages which I parse with some difficulty. But I did not write for the market, but rather for years from now when some student will disect the discussion and find that I was essentially right. I noticed that Darnton has changed the look of The Case for Books – generally an unusual move, of course you would have to read almost to the end before you would know what I mean by that. My email is batke_p@hotmail.com, I invite off-line discussion if you have time.


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: