Harvard spreekt

Via oud-SPOETNIK-cursiste De Bibliotheker werd ik geattendeerd op het artikel van Robert Darnton in de New York Review of Books. Een mooi positief verhaal, schreef zij, en dat gevoel had ik na lezing ook: een afgewogen beschouwing over de toekomst van de bibliotheek, ondanks of juist dankzij Google.

Darnton, historicus van origine en inmiddels een jaar bibliothecaris van Harvard University, richt zich vooral op de bedreiging die Google Book Search vormt voor de traditionele brick-and-mortar bibliotheek. Darnton brengt acht argumenten tegen die bedreiging in:

  • According to the most utopian claim of the Googlers, Google can put virtually all printed books on-line. That claim is misleading, and it raises the danger of creating false consciousness, because it may lull us into neglecting our libraries.
  • Although Google pursued an intelligent strategy by signing up five great libraries, their combined holdings will not come close to exhausting the stock of books in the United States.
  • Although it is to be hoped that the publishers, authors, and Google will settle their dispute, it is difficult to see how copyright will cease to pose a problem.
  • Companies decline rapidly in the fast-changing environment of electronic technology. Google may disappear or be eclipsed by an even greater technology, which could make its database as outdated and inaccessible as many of our old floppy disks and CD-ROMs.
  • Google will make mistakes.
  • As in the case of microfilm, there is no guarantee that Google’s copies will last.
  • Google plans to digitize many versions of each book, taking whatever it gets as the copies appear, assembly-line fashion, from the shelves; but will it make all of them available? If so, which one will it put at the top of its search list?
  • Even if the digitized image on the computer screen is accurate, it will fail to capture crucial aspects of a book.

Ja, denk je na lezing, hij heeft helemaal gelijk. En je bent niet verbaasd dat een Amerikaanse collega Darntons artikel becommentarieert met “The essay provides some well articulated arguments you can use the next time a faculty member or administrator questions the need of your library in the age of Google.”

En voor een goed begrip: Darnton is zelf een enthousiast gebruiker van Google Book Search en Harvard University Library is een van Google’s partners in GBS.

En toch… Kunnen we nu rustig achterover leunen in de wetenschap dat zelfs Google geen bedreiging vormt voor onze toekomst? Dát is vast niet de boodschap die Darnton over heeft willen brengen.

No comments yet

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: